Albuquerque, NM–Un programa de compensación para las personas expuestas a la radiación, durante años de pruebas de armas nucleares y extracción de uranio, se ampliaría bajo la legislación que busca abordar las consecuencias en todo el oeste de los Estados Unidos, Guam y las Islas Marianas del Norte.

El representante federal Ben Ray Lujan implementó la medida el martes en el 74 aniversario de la Prueba Trinity.

Como parte del Proyecto Manhattan de alto nivel secreto, científicos del Gobierno y el Ejército de los Estados Unidos lanzaron la primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México en 1945. Se realizaron casi 200 pruebas atmosféricas. La extracción de uranio persistió incluso después de que cesaron las pruebas.

Decenas de miles de personas, desde mineros y conductores de camiones hasta personas que viven en comunidades cercanas a los lugares de prueba, fueron expuestas a la radiación que resultó en cáncer, defectos de nacimiento y otras enfermedades, dijo Lujan, un demócrata de Nuevo México.

Dijo que la exposición a la radiación ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades nativoamericanas, así como a aquellos que han vivido a la sombra de esa primera prueba.

“La exposición a la radiación ha cobrado la vida de muchas personas y continúa perjudicando a nuestras comunidades. Sé lo importante que es esta legislación para las familias de Nuevo México que han sido afectadas”, dijo.

La Ley de Compensación por Exposición a la Radiación se aprobó por primera vez en 1990 como una alternativa al litigio costoso para garantizar que el Gobierno federal cumpliera con sus responsabilidades financieras para con los trabajadores que se enfermaron como resultado de los riesgos de radiación de sus trabajos. La cobertura se amplió una década después.

La compensación actualmente oscila entre las sumas globales de 100 mil dólares para los trabajadores de uranio y 50 mil dólares para aquellos que vivían a favor del viento en el Sitio de Pruebas de Nevada.

Esto incluye habitantes en la Cuenca Tularosa de Nuevo México, donde se realizó la Prueba Trinity.

El consorcio de habitanTes de la Cuenca Tularosa dice que a muchos de los que vivían cerca del sitio no se les dijo que se trataba de un arma atómica hasta que Estados Unidos lanzó bombas en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, y la Segunda Guerra Mundial terminó.

“El Gobierno no hizo nada en ese momento para monitorear lo que estaba sucediendo con las consecuencias”, dijo Tina Cordova, cofundadora del grupo y sobreviviente de cáncer. “No hicieron nada para proteger nuestra salud en el momento de la prueba. No hicieron nada para advertir antes o después y la gente se estaba muriendo”.

A pesar de la falta de estudios epidemiológicos exhaustivos, Cordova señaló un artículo publicado esta semana en el Boletín de los Científicos Atómicos sobre datos de salud estatales que mostraron un aumento en la mortalidad infantil sin otra causa conocida que comenzó un mes después de la Prueba de la Trinidad. Dijo que el aumento siguió a lo que había sido una disminución constante de la mortalidad infantil en Nuevo México hasta agosto de 1945.

“Esto es significativo”, dijo sobre los datos, diciendo que puede ayudar a enmarcar el debate a medida que el proyecto de ley avanza a través de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Casi tres docenas de miembros de la Cámara de Representantes se han apuntado a la medida de Lujan y su oficina confía en que este podría ser el año en que se agreguen otros habitantes de zonas aledañas a la pruebas nucleares a la lista de aquellos que pueden obtener una compensación.

Los legisladores también se enfrentan a una fecha límite, ya que la autorización para el programa de compensación expirará en dos años. Lujan dijo que dejará a miles de personas sin la capacidad de pagar por la atención médica por enfermedades relacionadas con la exposición.

La legislación ampliaría el programa hasta 2045 y el plazo para las personas expuestas mientras trabajaban en la industria del uranio se extendería hasta el 31 de diciembre de 1990.

La medida también requeriría que el Congreso emita una disculpa a los expuestos en Nuevo México, Idaho, Colorado, Arizona, Utah, Texas, Wyoming, Oregon, Washington, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Nevada, Guam y las Islas Marianas del Norte.

La definición de estados a favor del viento se ampliaría para incluir Arizona, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Utah y Guam. El representante estadounidense Michael San Nicolas de Guam dijo que las consecuencias nucleares han dejado un legado mortal.

“Se trata del cáncer. Se trata del mayor impacto que estas enfermedades tienen en nuestras familias”, dijo. “Se trata de la vida y muerte de seres queridos del pasado, presente y futuro”.

Historia

Un 16 de julio de 1945 a las 05:30 a.m. se realizó el experimento Trinity, consistente en la detonación en pruebas de la primera bomba atómica de la Historia. Los científicos del proyecto Manhattan tenían dudas acerca de la efectividad del arma nuclear que estaban desarrollando así como de la cantidad de energía que liberaría. Se escogió un lugar apartado del campo de pruebas de Alamogordo, llamado Jornada del Muerto. Los preparativos arrancaron en el mes de mayo, incluyendo la construcción de tres búnkeres de observación para los científicos. Aquella madrugada, cuando explotó la bomba se produjo un resplandor cegador seguido en segundos por la elevación de una bola de fuego sobre el área de la explosión que se fue elevando hasta adquirir la forma de un hongo.